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小蛋白可“欺骗”雌蚊拒绝交配 有助控制传染病

美媒称,传播寨卡病毒、登革热和黄热病的雌性埃及伊蚊一生只与一只幸运的雄蚊交配一次,之后就拒绝所有追求者的挑逗。雌蚊在那仅有一次的邂逅中储存足够的精子并产下500多个卵,然后用人类宿主的血为它们提供养分。

据美国每日科学网站12月12日报道,了解雌性埃及伊蚊的性行为可能有助于阻止其每年将致命的疾病传播给数百万人。然而,主宰其交配习性的许多机制至今仍是不解之谜。最近,美国洛克菲勒大学教授莱斯莉·沃沙尔所在实验室的研究人员证明,在这一物种交配过程中从雄性体内转移出来的一种化学物质能够在影响雌性性倾向方面发挥关键作用。这项研究工作由博士后劳拉·杜瓦尔领导,研究成果已经发表在美国《当代生物学》半月刊上。

报道称,杜瓦尔对小蛋白HP-I所起的作用感到好奇。此前的研究表明,这种分子主要由雄性埃及伊蚊产生,并在交配过程中被转移给雌蚊。杜瓦尔和她的同事们证实了这一发现。

但是,杜瓦尔研究团队证明了另外一些研究结果是错误的——那些研究结果称HP-I会抑制雌蚊寻找人类宿主的欲望。研究人员将雄蚊和雌蚊进行配对,其中既包括经过基因编辑而几乎不产生HP-I的雄蚊,也包括普通(“野生型”)雄蚊。在让研究对象以不同组合方式完成交配后,研究团队开始观察雌蚊寻找宿主行为中的变化。但不管它们和谁交配,这些雌蚊仍然一样喜欢叮人。

不过,雄蚊对它们的吸引力则完全是另一回事了。

杜瓦尔研究团队发现,在交配过程中得到HP-I的雌蚊在一小时之内遇到另一只雄蚊时会仍然忠于最初的伴侣,而没有得到HP-I的雌蚊则不会。

随后的实验证明,只要向雌蚊体内直接注射HP-I,就足以骗它们认为自己已经交配过,导致它们拒绝真正的雄蚊。

最终,科学家也许能够利用像HP-I这样的物质,令雌蚊从一开始就不去交配,从而控制传播疾病的蚊子数量。

 
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